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Galapagos: isole, fauna e flora
 
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Le Galapagos hanno avuto nomi diversi nel tempo, anche lo stesso arcipelago era conosciuto inizialmente come Las Islas Encantandas per la difficoltÓ di navigazione causata dalle mutevoli e forti correnti marine.

Su una mappa del 1684 il bucaniere Ambrose Cowley ha dato alle diverse isole i nomi dei compagni pirati e dei nobili inglesi che finanziavano le sue scorrerie. Poi gli spagnoli le ribattezzarono e nelle loro mappe riportavano sia i nomi inglesi che quelli spagnoli; questo, fino al XIX secolo. Nel 1892 il governo dell'Ecuador ha dato ad ogni isola il nome attualmente in uso; questa una breve storia per ognuna di esse con l'indicazione di quali animali vi si possono osservare (otttenuti i necessari permessi).

San Cristobal perchÚ dedicata al patrono dei marinai San Cristoforo; era prima intitolata dagli inglesi al conte Chatam. Ospita tartarughe giganti, iguana marine, uccelli tropicali, fregate, sule dalle zampe azzurre e sule dalle zampe rosse, gabbiani a coda di rondine, leoni marini e delfini. Fra la vegetazione troviamo il Lecocarpus darwinii, la Calandrina Galapagos e il Guaiacum officinale. Nell'altipiano di San Cristˇbal si trova la laguna El Junco che Ŕ il pi¨ grande lago d'acqua dolce delle Galßpagos. Su quest'isola c'Ŕ anche la capitale dell'arcipelago: Puerto Baquerizo Moreno.

Espa˝ola naturalmente in onore della Spagna, ma prima era in onore del nobile inglese Hood. Ne sono per˛ poco interessati i suoi uccelli: gli albatros, i gabbiani a coda di rondine, i falchi e le tortore delle Galßpagos, i passeri e le sule mascherate. Inoltre troviamo tartarughe marine e giganti, leoni marini, squali e iguane marine. Molto bello lo spettacolo di un sfiatatoio creato da una colata lavica che violentemente colpito dalle onde proietta l'acqua in alto.

Santa FÚ (Barrington) richiama la cittÓ spagnola di Santa FÚ. Nell'isola c'Ŕ una foresta di cactus Opuntia e Palo Santo. Ospita uccelli tropicali dal becco rosso, gabbiani a coda di rondine e procellarie. Si vedono spesso anche lucertole della lava e iguane di terra. La calma laguna Ŕ frequentata dalle tartarughe.

Genovesa (Tower) non Ŕ altro che il bordo di un grande cratere quasi completamente immerso nel mare, e prende il suo nome dalla cittÓ di Genova. Conosciuta anche come 'isola degli uccelli', nella sua Baia di Darwin si trovano: gabbiani a coda forcuta, gabbiani della lava, fregate, sterne, sule dalle zampe rosse, colombe, uccelli tropicali, fringuelli di Darwin e procellarie delle tempeste, e c'Ŕ anche una foresta di Palo Santo. Buon punto d'osservazione per le sule Ŕ l'altopiano di prince Philip.

Floreana (Charles o Santa Maria) dedicata al primo presidente dell'Equador Juan JosÚ Flores. Conosciuta anche come Santa Maria, una delle caravelle di Cristoforo Colombo. E' stata una delle prime isole a venire abitate. Qui vengono a riprodursi le tartarughe marine verdi e i fenicotteri rosa, ma si trova anche un uccello marino notturno, la procellaria dalle zampe palmate. Qui c'Ŕ anche la Post-Office Bay dove le navi baleniere usavano dei barili di legno per scambiare la posta con le navi in transito. Si trovano anche delle formazioni coralline in un cono vulcanico sotterraneo conosciuto come la Corona del Diavolo.

South Plaza prende il nome dal generale Leonidas Plaza, ex presidente dell'Ecuador. Qui troviamo i cactus Opuntia e i tappeti rossastri delle piante di Sesuvium che crescono sulle superfici delle colate laviche. Numerose le iguane sia terrestri che marine, e anche degli ibridi delle due specie. Numerosi anche gli uccelli di diverse specie tropicali sulle scogliere nella parte meridionale e diversi gabbiani a coda forcuta.

Santa Cruz (Indefatigable) dal nome di una nave della flotta britannica. Nella cittÓ di Puerto Ayora ospita la maggior parte degli abitanti delle Galßpagos, il Centro di ricerche Charles Darwin e la sede del parco nazionale delle Galßpagos. Nel centro di ricerche Ŕ operativo un allevamento di tartarughe che si occupa poi di reinserirle nel loro ambiente naturale. Nelle colline di Santa Cruz troviamo una lussureggiante vegetazione, i famosi tunnel di lava e parecchie tartarughe. Interessante Ŕ il sito di Black Turtle Cove circondato da mangrovie diventate zona di accoppiamento per razze, tartarughe marine e piccoli squali. Notevole anche il Cerro Drag˛n con la sua laguna dei fenicotteri.

Baltra (South Seymour) di cui non Ŕ nota l'origine del nome. Qui c'Ŕ l'aeroporto principale delle Galßpagos costruito dalla marina statunitense durante la seconda guerra mondiale per controllare il Canale di Panama. Da sempre ci vivono le iguane marine e le tartarughe marine, mentre le iguane terrestri sono state qui reintrodotte dopo la loro estinzione causata dall'esercito statunitense.

North Seymur dal nome dell'inglese Lord Hugh Seymour, ma nonostante ci˛ ci dimorano una quantitÓ di sule dalle zampe azzurre e di gabbiani a coda forcuta, nonchÚ una delle maggiori colonie di fregate.

Marchena (Bindloe), dal nome di Antonio Marchena, frate. Abitata da molti sparvieri e da leoni marini.

Pinzˇn (Duncan) dal nome dei capitani delle caravelle Pinta e Ni˝a, i fratelli Pinzˇn. Conosciuta anche come isola Duncan dal nome del visconte Adam Duncan. Ci vivono sparvieri, leoni marini, tartarughe giganti, iguane marine e delfini, tutti animali che ci vivono indisturbati perchÚ per visitarla ci vogliono dei permessi. Si trova nel centro geografico dell'arcipelago.

Rßbida Ŕ il nome del convento dove Cristoforo Colombo ha lasciato il figlio in affido mentre faceva il suo bel viaggio verso le Americhe. L'isola Ŕ conosciuta anche come Jervis, in onore dell'ammiraglio John Jervis (XVIII secolo). Nella lava di Rßbida c'Ŕ un alto contenuto di ferro che ne spiega il caratteristico colore rosso. Vicino alla spiaggia c'Ŕ una laguna di acqua salata dove vivono anatre e fenicotteri e nidificano sule e pellicani bruni. Da queste parti sono stati censite anche nove specie di passeri.

BartolomÚ: isola, ovvero il luogotenente della marina inglese David Bartholomew. L'isola ha un pinnacolo di roccia che Ŕ un tratto distintivo delle Galßpagos. Ci si trovano delle strane formazioni laviche inalterate dalle ultime eruzioni. Frequentata da leoni marini e dai rari pinguini delle Galßpagos.

Santiago (San Salvador, James). Abitata da leoni marini, iguane marine, tartarughe terrestri e marine, foche, fenicotteri, delfini e squali. Ma anche maiali e capre introdotti dall'uomo. Qui troviamo pure i fringuelli di Darwin e i falchi delle Galßpagos.

Pinta (Abingdon): la Pinta era una delle caravelle di Cristoforo Colombo. Inconsapevoli ci vivono: iguane marine, gabbiani a coda forcuta, sparvieri e foche.

Isabela (Albemale) Ŕ l'isola pi¨ grande delle Galßpagos, dedicata alla regina Isabella di Castiglia finanziatrice del viaggio di Cristoforo Colombo. Si Ŕ formata per la fusione di sei grandi vulcani in un'unica grande isola. Ci vivono una gran quantitÓ di pinguini, i cormorani di terra, sule, iguane marine, pellicani e granchi. Alle falde dei vulcani e nelle caldere si possono vedere le tartarughe giganti e le iguane di terra. Ad Albemale si trovano anche fringuelli di Darwin, falchi e colombe.

Ferdinanda (Narborough) l'isola pi¨ 'giovane' delle Galßpagos Ŕ dedicata a re Fernando di Spagna finanziatore del viaggio di Cristoforo Colombo. Molte iguana si trovano nei blocchi di lava di Punta Espinosa una stretta lingua di terra. Nell'isola ci sono anche pinguini, cormorani di terra, pellicani e leoni marini. Ospita anche una foresta di mangrovie.

Wolf (Wenman) dal nome del geologo tedesco Theodor Wolf. Si possono osservare foche, sule mascherate e dalle zampe rosse, fregate, iguane marine, balene, squali, delfini e gabbiani a coda forcuta.

Darwin (Culpepper) giustamente dedicata a Charles Darwin. Si osservano fregate, foche, iguane marine, tartarughe marine, gabbiani a coda forcuta, balene, leoni marini, delfini, sule mascherate e dalle zampe rosse.


Galapagos:
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Le Galapagos di Darwin

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Espa˝ola (Hood): isola  [photo: Kerry Lannert]

Espa˝ola: falco
Falco  [photo: Kerry Lannert]

Espa˝ola: albatros
Giovani albatros che scielgono i propri compagni di vita con una complessa danza.  [photo: Kerry Lannert]

La cassetta del Post Office (Floreana)
Sospesa tra veritÓ e leggenda la cassetta postale che in questo luogo fu appesa ad un albero da un marinaio di nome Hathaway - si dice nel '700 - venne in realtÓ successivamente ufficializzata quale Post Office dal capitano inglese James Colnett. Ogni nave che incrociasse da queste parti [...]  [photo: John Mc Cabe]

Post Office
Pare che una cartolina o una lettera spedita qui, abbia grosso modo le stesse probabilitÓ di arrivare a destinazione della posta ordinaria regolarmente affrancata altrove. Si tratta solo di avere un po' di pazienza in pi¨, ma la soddisfazione di aver fatto arrivare a sŔ stessi o agli amici, una missiva imbucata al Post Office di Hathaway - a Floreana - Ŕ impareggiabile.  [photo: Karen Yee]

Santa Fe
Fringuello degli alberi  [photo: Kerry Lannert]

Santa Fe
Locusta. Schistocerca melanocera. Painted locust. Il pi¨ grosso insetti che si trova nelle Galapagos, pu˛ arrivare a 8 cm di lunghezza.  [photo: Kerry Lannert]

Santa Fe
Uccello mimo, o uccello beffeggiatore  [photo: Kerry Lannert]

Santa Cruz (Indefatigable): isola
Per il fatto di trovarsi al centro dell'arcipelago e vicina all'aeroporto di Baltra, Santa Cruz Ŕ il centro del turismo nelle Galapagos. Perto Ayora, il pi¨ grosso insediamento delle Galapagos, Ŕ meta di molti yachts, inoltre Ŕ sede del Galapagos National Park Service e della Charles Darwin Research Station. Lo sviluppo di Santa Cruz Ŕ iniziato fra la prima e la seconda guerra mondiale con i coloni arrivati dall'Amerca e dall'Europa. Era una destinazione perfetta: una grande [...]  [photo: Karen Yee]

Santa Cruz (Indefatigable): isola
Molte tartarughe vagano libere nelle zone umide di Santa Cruz.  [photo: Karen Yee]

Puerto Ayora
Santa cruz Ŕ l'isola pi¨ popolata dell'arcipelago e il suo porto, Puerto Ayora, Ŕ una tappa obbligata per tutte le imbarcazioni e quindi: alberghi, ristoranti, negozi, discoteche, bar, internet caffŔ, un bancomat, insomma, tutto quello che la 'civiltÓ' pu˛ offrire. La baia Ŕ piena di barche a vela, gli uccelli marini riempiono il cielo, e le iguana marine passeggiano sulla spiaggia. Qui c'Ŕ anche la Stazione Scientifica Charles Darwin con il centro di informazione del parco, [...]  [photo: Rafael Larrea]

Puerto Ayora  [photo: Reinaldo Herrera]

Puerto Ayora  [photo: Reinaldo Herrera]

Black Turtle Cove: mangrovie  [photo: Kerry Lannert]

Black Turtle Cove: razze
Razza cownose (Rhinoptera bonasus) conosciuta anche come aquila di mare.  [photo: Kerry Lannert]

Black Turtle Cove: tartaruga  [photo: Kerry Lannert]

South Plaza: isola  [photo: Kerry Lannert]

South Plaza: iguana
Iguana terrestre. Conolophus subcristatus. Ha un giallo pi¨ caldo rispetto al Conolophus pallidus che vive solo a Santa FŔ. Le iguane terrestri adulte sono vegetariane, si nutrono soprattutto di Opuntia cactus e frutta, mangiano anche le spine, gli piacciono i fiori e tagliano quelli dei cactus Sesuvium e Portulaca. All'occasione mangiano anche le carogne. Gli esemplari pi¨ giovani iniziano a mangiare insetti e antropodi prima di diventare vegetariani.  [photo: Kerry Lannert]

South Plaza: sterna
Noddy tern. Sternidae.  [photo: Kerry Lannert]

Gordon Rock (Santa Cruz)
Un leone marino nelle acque presso Gordon Rock.  [photo: Gian Walhain]

Gordon Rocks: sub  [photo: Gian Walhain]

Gordon Rocks: murena  [photo: Gian Walhain]

Gordon Rocks: foca  [photo: Gian Walhain]

North Seymour
Sula piediazzurri (Sula nebouxii). Uccello marino dai curiosi piedi azzurri che sfoggia durante il corteggiamento. Ha un corpo affusolato adatto agli spettacolari tuffi per prendere il pesce.  [photo: Kerry Lannert]

North Seymour
Iguana terrestre  [photo: Kerry Lannert]

North Seymour
Lucertola di lava. Questo tipo di lucertola cambia di colore e forma a seconda delle condizioni ambientali che ha trovato nelle diverse isole. Membri della stessa specie possono avere colori diversi: quelli che vivono sulla scura lava sono pi¨ scuri di quelli che vivono in ambienti sabbiosi pi¨ chiari. Cambiano colore anche a seconda dell'umore e della temperatura e i maschi sono normalmente pi¨ grandi e pi¨ colorati delle femmine.  [photo: Kerry Lannert]

Seymour-Mosquera: sub  [photo: Gian Walhain]

Seymour-Mosquera: squalo  [photo: Gian Walhain]

Seymour-Mosquera: stelle marine  [photo: Gian Walhain]

Baltra (South Seymour): isola
Piccola isola che rappresenta la punta nord dell'isola Santa Cruz (Indefatigable). Punto di arrivo dei turisti che arrivano dal continente per la presenza di un aeroporto. Da qui si va a Santa Cruz in traghetto con sbarco a Puerto Ayora  [photo: Rafael Larrea]

Baltra (South Seymour)
Fregata.  [photo: Rafael Larrea]

BartolomÚ: isola
Piccola isola che si trova a est della pi¨ grande San Salvador. Attraverso un corto sentiero si arriva nella parte alta di BartolomÚ che offre un bel panorama passando attraverso un selvaggio paesaggio vulcanico. Vista dalla cima del vulcano.  [photo: Karen Yee]

BartolomÚ: isola  [photo: Karen Yee]

Rßbida (Jervis Island)
E' una delle due piccole isole a sud di Santiago. Piccola ma con diversi tipi di rocce e lava vulcanica.  [photo: Karen Yee]

Rßbida (Jervis Island)
Leoni marini a Rßbida.  [photo: Karen Yee]

Rßbida (Jervis Island)
Rocce rosse  [photo: Kerry Lannert]

Punta Espinosa
Il punto pi¨ turistico dell'isola, proprio di fronte all'isola Isabela. Uno stretto tratto di terreno dove dove si possono incontrare alcune delle pi¨ singolari specie delle Galapagos.  [photo: Karen Yee]

Punta Espinosa
A punta Espinosa si possono vedere parecchie iguane marine, poi percorrendo un sentiero si possono vedere delle distese laviche di recente formazione.  [photo: Karen Yee]

Genovesa (Tower): isola
Scogliera di Genovesa  [photo: Kerry Lannert]

Genovesa: piccolo di gabbiano
Nella baia di Darwin della piccolissima Genovesa, soprannoinata 'isola degli uccelli', si trovano: gabbiani a coda forcuta, gabbiani della lava, fregate, sterne, sule dalle zampe rosse, colombe, uccelli tropicali, fringuelli di Darwin e procellarie delle tempeste. Nella foto un pulcino di gabbiano.  [photo: Kerry Lannert]

Baia di Darwin: colomba
Colomba delle Galapagos  [photo: Kerry Lannert]

Baia di Darwin: sula
Sula di Nazca [...]  [photo: Kerry Lannert]
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